Your health and your business ~~~ Votre santé et votre entreprise

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Look after your health and your business will thank you

Today I wanted to talk about health, and in particular about the sole trader’s, the freelancer’s or the consultant’s. This status is generating stress, due to several factors, such as financial uncertainty, work overload, relationship with the public, loneliness, etc…

Here is my advice on how to keep your head and help your business live long and prosper.

Financial uncertainty

It is difficult to keep stress at bay when you don’t know how much you are going to earn this month and if it is going to cover your bills. Surround yourself with efficient and proactive collaborators (accountant, assistant, web designer…) who will be able to take some of this stress away from you.

Stay connected with your network of entrepreneurs so that you can share your common issues. It is important to have other entrepreneurs around you who understand the problems that come with running your own business.

Furthermore, pick and choose your clients. What I mean by that is that you don’t have to answer everybody’s prayers. It is completely ok to tell a prospect that you won’t be able to help them with their project but that X might be able to help them. If the first contacts with a potential client are a bit weird or iffy, listen to your guts. A client who haggles about every little thing right from the start will not get any better the longer your work with them.

Work overloadwork overload

Learn to say no. N.O. Simples! Earlier in this blog I was inviting you to say no to potential clients if they were not a good fit. Similarly, I would argue that if you are already working all hours, do not take on new projects, thinking that the client will not come back if you turn them down. If you lay down your availability, the client will wait. If they don’t, another one will turn up when you are more available to take on their project.

In parallel, take stock of your strengths and weaknesses. There is no need to take on a job that is not in your genius zone. It is important to know what you can do with your hands tied down and what you can’t.

I would add to this that you should get organised to overcome difficulties. Again, this means surrounding yourself with efficient collaborators, project your business in the future, use tools and work methodologies that make your life easier.

Dealing with the public

When you run your own business, customer relationships can be hard to deal with and can bring on stress. A solution to lower the stress levels is to delegate this side of your activity if it is too much of a burden. However if that isn’t possible, be clear with your customers about your availability. Don’t take everything to heart, listen to your public, accept your mistakes and fix them. I remember a plumber who told me that he didn’t have an answering machine because he got fed up with insulting messages from irate clients who needed his help over the weekend. I couldn’t help thinking that a simple message stating the opening hours and a number to call in case of emergency would have gone a long way to appease the most irritable of his clients. In any rate, it wouldn’t have alienated the rest of his clientele.

Fighting loneliness

It is common for a sole trader to feel alone when facing decisions in the running of their business. Don’t hesitate to surround yourself with sympathetic people and to invest time in building your professional relationships network. Even if I find approaching new people very daunting, I force myself to attend a least one networking event a month. I don’t go to those events with the notion of finding new clients, but I am seeking people who I feel connected with somehow, with whom I would like to start projects, people who would be happy to share advice on running a business.

Another way to lessen this feeling of loneliness is to let yourself be helped (by a coach, join a business incubator, etc…). I am very lucky to belong to a community of like minded female entrepreneurs, to have access to mentoring, to attend workshops on themes linked to running your own business, and many more. My suggestion is to try several groups or coaches until you find what fits your needs.

Take care of yourself

When you run your own business, the well seated assumption is that you have to work long and hard to gain results. As the saying goes “fair and softly goes far in a day”. My advice therefore is to review your working conditions:

  • is your working space comfortable? Your chair, your desk, your kitchen table?
  • is your environment fit for purpose?
  • do you take regular breaks? away from the screen if you work on computers all day, standing up if you are mostly sitting down…

In addition to this you should make sure you are getting enough sleep, eat healthy and balanced meals, and practice some regular physical activity. Obviously this doesn’t just apply to sole traders, but I feel it is all the more important to listen to our own bodies for our own benefit as well as for our business’.

Finally, I would add that you have to allow yourself to disconnect in the evening, at the weekend or for a few days/weeks holiday. I recently heard the testimony of a freelance who hadn’t had a day off in over 8.5 years of running his own business. In his own words, he was going nuts! You have every right to limit your availability to your clients. They themselves have a life outside of work, so why shouldn’t you? Switch off your business phone, separate your personal from your business emails, remove notifications. If your activity needs to be 24/7 then delegate what you can.


To ensure the good health of your business, look after your own. Listen to your body and your instinct. Granted, it is hard to do when you are caught in the daily grind. Start small, make small changes where you think you can and often a snowball effect will happen. There are so many advantages to being a sole trader that it would be a shame to not enjoy them.

So, what changes will you make to your daily routine of entrepreneur?

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Entrepreneur en bonne santé = entreprise en bonne santé

Aujourd’hui je voulais parler un peu de la santé, et en particulier de celle de l’auto entrepreneur, du freelance ou du consultant. Beaucoup de facteurs font que ce statut est porteur de stress, tels que l’incertitude financière, la surcharge de travail, les relations avec le public, la solitude, etc.

Voici quelques conseils pour rester serein.e et faire en sorte que notre entreprise soit pérenne.

Incertitude financière

C’est difficile de ne pas être stressé.e quand on ne sait pas combien on va rentrer de CA ce mois-ci et si on va pouvoir payer les factures. Entourez-vous de collaborateurs efficaces et proactifs (comptable, assistant, web designer) qui vous déchargeront d’une part de stress.

Restez connectés à votre réseau de pairs pour pouvoir discuter de vos soucis communs. C’est important d’avoir d’autres entrepreneurs dans votre entourage qui comprennent les problématiques du statut de chef d’entreprise.networkingD’autre part, choisissez bien votre clientèle. C’est-à-dire que vous n’êtes pas tenu.e de répondre à toutes les demandes. Il est tout à fait convenable de dire à un prospect que leur projet n’est pas tout à fait dans vos cordes et que concurrent X serait plus à même de les aider. Si les premiers contacts avec un client potentiel sont épineux ou douteux, écoutez votre instinct. Un client qui titille dès le début pour des broutilles ne va pas s’affiner avec le temps, ce n’est pas comme le camembert!

Surcharge de travail



Il faut savoir dire non. De même qu’au point plus haut je vous incitais à dire non à certains clients potentiels, si vous êtes déjà au maximum en charge de travail, n’acceptez pas de projet en plus, sous prétexte que si vous dites non le client ne reviendra pas. Si vous expliquez clairement vos disponibilités, le/la client.e attendra. S’il/elle n’attend pas, un.e autre viendra avec un autre projet quand vous serez plus disponible pour l’entreprendre sereinement.

Il faut aussi savoir bien cibler ses domaines d’intervention. Connaissez bien vos forces et vos faiblesses. Ce n’est pas la peine de se lancer dans un projet qui n’est pas dans votre zone de génie. Il est important de savoir ce qu’on peut faire les yeux fermés et ce qu’on ne peut pas faire.

Il faut aussi savoir s’organiser pour surmonter les difficultés. Cela revient à s’entourer de collaborateurs efficaces, à se projeter dans l’avenir, à mettre en place des outils et des méthodes de travail qui vous simplifient la vie.

Relations avec le public


En tant qu’entrepreneur, les relations avec la clientèle peuvent être dures à gérer et aussi porteuses de stress. La solution pour atténuer ce stress est de déléguer cette partie de l’activité si c’est un gros problème. Si cette solution n’est pas possible, soyez clair.e avec vos clients par rapport à votre disponibilité. Ne prenez pas tout à cœur et écoutez votre public, et surtout sachez vous remettre en question. J’ai en mémoire un plombier qui n’avait pas de répondeur téléphonique car il en avait assez des messages d’insultes laissés par les clients parce qu’il n’était pas disponible le weekend. La mise en place d’un simple message expliquant les horaires et peut-être une recommandation d’un autre numéro pour les urgences auraient été des mesures suffisantes pour apaiser les clients les plus irritables. En tout cas, cela n’aurait pas exaspéré tous les autres clients raisonnables.


solitudeIl est courant pour un.e entrepreneur.e de se sentir seul.e dans la prise de décision et dans l’exercice de son travail. Il ne faut surtout pas hésiter à s’entourer de gens bienveillants et à investir du temps dans la création d’un réseau de relations professionnelles. Même si je trouve cela très difficile d’approcher les gens, je me force à aller à un événement de réseautage une fois par mois au minimum. Je n’y vais pas pour trouver des clients mais pour rencontrer des gens avec qui je pourrais avoir des affinités, avec qui je pourrais monter des projets, des gens qui accepteraient de me conseiller dans l’exercice de mon activité.

Une autre parade à la solitude est de se former et de se faire accompagner (par un coach, par une pépinière d’entreprise ou autre). J’ai la chance de faire partie d’une communauté d’entrepreneures, d’avoir accès à du mentoring, des ateliers sur divers sujets autour de l’entreprenariat, et bien d’autres choses. Il faut essayer plusieurs groupes afin de trouver celui qui vous convient et qui répondra à vos attentes.

Prendre soin de soi

La tentation de l’autoentrepreneur est de travailler dur et de longues heures pour obtenir des résultats. Il est pourtant bien connu que qui veut aller loin ménage sa monture. Je conseille de passer en revue vos conditions de travail:

  • êtes-vous bien installée.e ?
  • votre environnement de travail est-il confortable et ergonomique?
  • prenez-vous des pauses régulières, loin de l’écran si vous travaillez toute la journée sur l’ordinateur, debout si vous travaillez assis.e à un bureau…

Il s’agit aussi de prendre soin de dormir suffisamment, de manger des repas variés et équilibrés et de faire de l’activité physique régulièrement. Ces conseils ne s’appliquent pas qu’aux autoentrepreneurs, bien entendu, mais il est d’autant plus important pour nous d’écouter notre corps pour notre bien mais aussi pour celui de notre entreprise.

Pour finir, j’ajouterais qu’il faut se donner le droit de déconnecter le soir, le weekend ou pour quelques jours/semaines de congé. J’ai entendu récemment le témoignage d’un freelance qui n’avait pris aucun jour de congé en 8,5 ans d’activité. Lui-même admettait qu’il en devenait fou ! Pour autant, il est tout à fait correct de limiter sa disponibilité à la clientèle. Vos clients ont une vie en dehors du travail, pourquoi pas vous? Débranchez votre téléphone pro, séparez votre messagerie professionnelle de votre messagerie personnelle, désactivez les notifications. Si votre activité doit être 24h/24 alors déléguez ce qui peut l’être.


Pour la bonne santé de votre entreprise, prenez soin de la vôtre. Il s’agit d’écouter son corps et son instinct. La difficulté est que quand on est la tête dans le guidon, il est difficile de faire de l’introspection. Commencez petit, faites de petits changements là où vous pensez pouvoir en faire et il y a souvent un effet boule de neige qui se produit. Il y a tellement d’avantages à l’entreprenariat que ce serait dommage de passer à côté.

Et vous, quels changements allez-vous apporter dans votre quotidien d’entrepreneur?

My name is Elisabeth Morice and I am a virtual assistant helping entrepreneurs, consultants or freelancers.
I offer administrative, business and IT support, in multiple languages if required.
I bring solutions to allow small businesses to grow without requiring the need of full staff hire.

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